Nous avions décidé de faire Canyonland National Park, car nous n'avions pas eu l'occasion de nous y arrêter dans nos précédents voyages. C'est pourtant à proximité de Moab et de Arch National Park où nous étions en 2009. Un peu de route pour y aller, normal on est aux US et tout est gigantesque. Les photos qui vont suivre devraient le montrer. Nous sommes toujours en Utah.

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Première pause avant de rentrer dans le parc, pour voir "Newspaper rock" sur lequel des petroglyph de plus de 2000 ans sont visibles.IMG_8896redim

Encore quelques dixaines de miles sur "petite route de montagne" :

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Nous arrivons enfin au panneau d'entrée du parc avec nos traditionnelles photos prises avec ceux -ci :IMG_8913redim - Copie - Copie

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Au visitor center, nous récupérons carte et brochures et la recommandation du jour la suivante :IMG_8915redim

En effet, il fait 34°C et le soleil tape fort en fin de matinée.

Nous avions décidé de faire un "trail" assez diificle ce jour là de 10 km de long (aller+retour) soit 3 heures de marche.

Pour s'y rendre une route "très étroite et sinueuse" nous emmène au point de départ.

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Au départ de "Elephant Hill" (nom de la falaise), nous nous engageons sur le sentier du "Chester trail" avec ses 4,7 km pour nous y rendre.IMG_9030redim

Règle du jour, boire beaucoup d'eau, car nous sommes dans un climat désertique. Nous partons avec 5 litres d'eau.IMG_8928redim

Le sentier sillone un paysage magnifique et sans cesse renouvellé.
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Les rochers sont si nombreux que nous nous amusons à escalader.IMG_8939redim

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Un cactus en fleur :
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Succession de passages plus ou moins escarpés :

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Les cairns (petits tas de pierres) ici en bas à gauche sur la photo, nous guident dans ce dédale désertique au milieu des rocher.

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Nous sommes presques arrivés au but encore 300 mètres, mais 100 m de dénivellée.IMG_8987redim

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Le soleil commence sérieusement à nous taper sur la tête.IMG_8973redim

Il fait très chaud et nous faisons une pause de 10 minutes pour nous hydrater avant la dernière grimpette.

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Arrivé au sommet, une vue magnifique et priviligiée sur les Needles :

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Paysages grandioses. Heureux d'être arrivés au bout du trail après 2h10 de marche (beaucoup de pauses pour les photos, l'hydratation, le repos à l'ombre et un peu d'escalade). On décompresse.

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Deux bonnes nouvelles pour le retour : 1 - La descente  2 - De gros nuages arrivent, nous protégeant du soleil de plomb.

Heureusement, car il ne nous reste que 1.5 litres d'eau.

Très rapidement, nous arrivons au panneau nous indiquant que nous avions fait 1/3 du trajet retour (en 20 minutes).

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Quelques petits détours de Robin qui a encore des forces :

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Pat : "Christian fait quelque chose, je ne veux pas voir ça ...."IMG_9020redim

Réponse : "Chérie, il ne fallait pas lui prendre son sac à dos"IMG_9023redim

A Monument Valley, chaque rocher a un nom. Tout au long de la journée ma chérie a eu beaucoup d'imagination sur le sujet. Voici donc "L'huître", magnifique rocher vers la sortie du trail ... Non non, elle n'avait pas trop chaud à la tête !20180804_140140redim

Les escaliers, qui nous mènent sur le parking . Ouf ! Trajet retour en 1h10.IMG_9029redim

Au total 3h30 de randonnée sous 33°C à 35°C , nous apprécions notre repas à presque 3h00 de l'aprem. Miam.

Les tables de pique-nique sont de partout au US, qui plus est dans les parcs, c'est très pratique.

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Au cours de cette balade, nous avons croisés 5 personnes.

Nous étions seuls au monde à la découverte de l'ouest sauvage. C'est typiquement ce style d'expérience unique en harmonie avec la nature que nous recherchions. Nous sommes comblés.

La journée n'est pas finie, car il y a encore de nombreux petits trails et points de vue à voir. Nous sélectionnons les plus remarquables et pratiques à faire.

Potole, petits trous formés dans la roche, qui se remplissent d'eau lors des pluies.

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Petite pause sieste à l'ombre :

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Végétation de circonstance :

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Ensuite plusieurs points de vues :IMG_9048redim

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Nous décidons enfin d'aller sur une montagne en face à plus de 80 km de route pour avoir un point de vue sur toute la vallée "Needles Overlook". C'est la fin d'après midi, mais personne ne nous attend ce soir ! Nous espérons un beau coucher de soleil ... mais il y a quand même quelques gros nuages !

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Je vous l'avais dit, paysages à perte de vue, à couper le souffle ....

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Quelques bonnes surprises sur la route du retour à la tombée de la nuit :IMG_9112redim

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Encore une belle journée, en tout cas la plus belle depuis le début du voyage. Nos yeux vont vite se fermer dans notre cocon douillet du "Ranch Cabin".

Chris