Après les montagnes, on s'arrête pour dormir à Browning. En pleine réserve indienne des "Blackfeet" on dort dans le seul grand hotel qui jouxte le casino. La ville est assez pauvre. Peuplée en majorité par les indiens, il n'y pas beaucoup d'opportunité pour nous de sortir, à part le casino, ou nous prendrons notre repas du soir et profiterons du grand hall. Les salles sont fumeurs et l'atmosphère n'était pas plaisante. 

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Le lendemain on reprend la route. Ici on roule entre 108 km/h, voire 128 km/h .... on avale les kilomètres sans être gêné par le traffic. Il faut être vigilant aux animaux sauvages !

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Puit de pétrole sur dans un champs

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Lorsque l'on quitte la réserve, on observe un changement dans les cultures avec plus d'arrosage et aussi des cultures céréalières avec une vrai activité autour, comme en témoigne ces silos.

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Pause du midi à Great Falls, au bord de la rivière Missouri pour visiter le musée national Lewis & Clark 

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On remonte en 1803, le président des Etats Unis Jefferson souhaite faire une liaison Est-Ouest par voie fluviale. Il demande à deux brillants officiers de l'armée de préparer un voyage d'exploration à partir de St Louis (cente US) pour relier Sacramento en Californie. Le but remonter la rivière Missouri jusqu'à sa source et trouver des canaux pour rejoindre la coté ouest. Cartografier la région et reporter tout ce qui attrait à la faune, la flore, la géologie et la population (Les Indiens).

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Une expédition de 30 personnes se forme et remonte la rivière jusqu'à Great Falls en 1804. Mais à cet endroit 5 chutes d'eaux successives obligent les hommes contourner les cascades par la prairie en mettant leur pirogue sur roue et tirant à force de courage et  de volonté.

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Musée très captivant, ou l'on comprend la réussite de l'aventure dans la minutie de la préparation et de l'anticipation. Dans l'équipe une femme indienne et un francais servaient d'interprête avec les indiens. La négociation et la préparation de cadeaux ont permis de faire le voyage sans bataille. La traversée de la montagne s'est faite à cheval (troqués aux indiens) pour rejoindre Sacramento par la rivière  ...... Le voyage dure  1 an et celui retour  1 an également.  Un seul homme est décédé de maladie dans ce périple au milieu des Indiens et la faune sauvage.

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On reprend la route direction Helena, capitale de l'Etat du Montana

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Nous avons 1 jour de repos et visite à Helena (pause de deux nuits dans le même hôtel).

On commence la visite de la ville par le capitole, qui accueille la chambre des représentant de l'état du Montana, mais aussi l'assemblée sénatoriale. Le Montana est devenu un Etat des USA en 1889 et le capitol fut construit en 1897 et agrandi entre 1909 et 1912. Le bâtiment se visite librement ainsi que les différentes salles et bureaux qui acceuillent les services d'Etat, les Sénateurs, le gouverneur ... Les peintures murales sont historiques et retracent les différentes scènes de vie du 19e siècle avec les indiens, les pionniers, Lewis & Clark ... 

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Jeannette Rankin fut la première femme à sièger à la chambre des représentants en 1917. Elle s'est toujours opposé à la guerre dans toute sa carrière. L'état du Montana fut pionner dans la défense de l'égalité homme femme et dans la défense de la diversité en intégrant les populations indiennes.

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Nous continuons la visite de Helena, par sa cathédrale qui a été ouverte en 1908. Son architecture néo-gothique avec sa décoration intérieure donne une impression de plus de clareté et de fluidité (mon avis) ... 

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Fonds baptismaux impressionants

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A deux pas de la maison originale du premier Gouverneur, de style "Queen Anne"IMG_3186redim

On rejoint le centre ville et la rue piétonne 'Gulch avenue" qui nous permet de repérer bars et restos pour le soir !IMG_3193redim

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Lieux que nous devions découvrir "Gates of the Moutains". Deux gros rochers naturels (portes) qui délimitent le passage de la rivière Missouri entre les montagnes. C'est ainsi que les décrivaient Lewis & Clark lors de leur remontée de la rivière. Les deux heures de croisière en bateau nous ont un peu découragé ... 

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 On s'est rabattu sur un state parc à proximité sur le bord de la rivière Missouri. De nombreux américains avec leur bateaux , jet ski, camping-car viennent profiter des plaisir de l'eau et de la pêche... pour nous ce sera déjeuner et repos sur la plage.IMG_3220redim

Robin s'initie à la conduite "boite auto"

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Nous regagnons l'hotel pour préparer notre sortie nocture dans le centre d'Helena ... Patricia ayant toujours l'appareil photo sous l'index en profite pour photographier une vieille voiture bien délabrée que je double .... (oui j'ai repris le volant ...)

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Le lendemain, après Helena direction Cody, grande journée avec 5 heures de route, que nous entrecoupons par la visite des 'Grottes Lewis & Clark"

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On longe la rivière Jefferson qui passe en dessous des grottes. En 1804, lors de leur passage Lewis & Clark décrivent les lieux précisement mais ne trouve pas la grotte. Ce sont des chasseurs qui les premiers la découvrent dans les années 1880 et l'exploite pour les visites touristiques. Ensuite l'état en reprendra la possession et cela deviendra un state parc.

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Le rapport avec lewis & Clark est très éloigné, mais pour le marketing et la promotion de la grotte ça aide, surtout au Montana....

On entame notre descente par des escaliers et par un tunnel creusé en 1935 pour accéder plus facilement. Les explosions ont quand même cassées quelques stalagtites ... 

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On avait des doutes sur la visite (ils savent bien vendre les américains) mais on a été impressionnées par les différentes concretions de calcaire et notre guide ne manquait pas d'imagination à l'aide de sa lampe torche pour nous faire découvrir toute sorte de formes ...

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1 heure et demi sous terre quand même dans un dédale de salles, galeries et d'escaliers, avec quelques passages escarpés et d'autres amusants ... un très bon moment sur une idée originale de ma chérie !

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On reprend alors la route, on quitte la zone d'exploration de Lewis & Clark .... pour Cody avec des lignes droites de plusieurs dixaine de kilomètres. On arrive enfin dans le Wyoming. Pause photo obligée ... pas de touriste autre que nous (juste un pick-up avec une remorque de vache qui passe en 10 minutes ...)

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Il gronde, il tonne, il pleut .... et miraculeusement 50 kilomètres plus loin en laissant les nuages accrochés aux montagnes du Wyoming,on arrive à Cody et le ciel est dégagé ... il est 8 heures du soir nous sommes le vendredi 16 août.

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Bienvenue chez Buffalo Bill, de son vrai nom "William Cody", qui fonda la ville en 1896.

La suite au prochain épisode ;-)

Chris