carnets de voyages aux usa

19 août 2019

Sur les traces de Lewis & Clark

Après les montagnes, on s'arrête pour dormir à Browning. En pleine réserve indienne des "Blackfeet" on dort dans le seul grand hotel qui jouxte le casino. La ville est assez pauvre. Peuplée en majorité par les indiens, il n'y pas beaucoup d'opportunité pour nous de sortir, à part le casino, ou nous prendrons notre repas du soir et profiterons du grand hall. Les salles sont fumeurs et l'atmosphère n'était pas plaisante. 

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Le lendemain on reprend la route. Ici on roule entre 108 km/h, voire 128 km/h .... on avale les kilomètres sans être gêné par le traffic. Il faut être vigilant aux animaux sauvages !

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Puit de pétrole sur dans un champs

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Lorsque l'on quitte la réserve, on observe un changement dans les cultures avec plus d'arrosage et aussi des cultures céréalières avec une vrai activité autour, comme en témoigne ces silos.

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Pause du midi à Great Falls, au bord de la rivière Missouri pour visiter le musée national Lewis & Clark 

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On remonte en 1803, le président des Etats Unis Jefferson souhaite faire une liaison Est-Ouest par voie fluviale. Il demande à deux brillants officiers de l'armée de préparer un voyage d'exploration à partir de St Louis (cente US) pour relier Sacramento en Californie. Le but remonter la rivière Missouri jusqu'à sa source et trouver des canaux pour rejoindre la coté ouest. Cartografier la région et reporter tout ce qui attrait à la faune, la flore, la géologie et la population (Les Indiens).

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Une expédition de 30 personnes se forme et remonte la rivière jusqu'à Great Falls en 1804. Mais à cet endroit 5 chutes d'eaux successives obligent les hommes contourner les cascades par la prairie en mettant leur pirogue sur roue et tirant à force de courage et  de volonté.

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Musée très captivant, ou l'on comprend la réussite de l'aventure dans la minutie de la préparation et de l'anticipation. Dans l'équipe une femme indienne et un francais servaient d'interprête avec les indiens. La négociation et la préparation de cadeaux ont permis de faire le voyage sans bataille. La traversée de la montagne s'est faite à cheval (troqués aux indiens) pour rejoindre Sacramento par la rivière  ...... Le voyage dure  1 an et celui retour  1 an également.  Un seul homme est décédé de maladie dans ce périple au milieu des Indiens et la faune sauvage.

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On reprend la route direction Helena, capitale de l'Etat du Montana

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Nous avons 1 jour de repos et visite à Helena (pause de deux nuits dans le même hôtel).

On commence la visite de la ville par le capitole, qui accueille la chambre des représentant de l'état du Montana, mais aussi l'assemblée sénatoriale. Le Montana est devenu un Etat des USA en 1889 et le capitol fut construit en 1897 et agrandi entre 1909 et 1912. Le bâttiment se visite librement ainsi que les différentes salles et bureaux qui acceuillent les services d'Etat, les Sénateurs, le gouverneur ... Les peintures murales sont historiques et retracent les différentes scènes de vie du 19e siècle avec les indiens, les pionniers, Lewis & Clark ... 

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Jeannette Rankin fut la première femme à sièger à la chambre des représentant en 1917. Elle s'est toujours opposé à la guerre dans toute sa carrière. L'état du Montana fut pionner dans la défense de l'égalité homme femme et dans la défense de la diversité en intégrant les populations indiennes.

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Nous continuons la visite de Helena, par sa cathédrale qui a été ouverte en 1908. Son architecture néo-gothique avec sa décoration intérieure donne une impression de plus de clareté et de fluidité (mon avis) ... 

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Fonds baptismaux impressionants

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A deux pas de la maison originale du premier Gouverneur, de style "Queen Anne"IMG_3186redim

On rejoint le centre ville et la rue piétonne 'Gulch avenue" qui nous permet de repérer bars et restos pour le soir !IMG_3193redim

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Lieux que nous devions découvrir "Gates of the Moutains". Deux gros rochers naturels (portes) qui délimitent le passage de la rivière Missouri entre les montagnes. C'est ainsi que les décrivaient Lewis & Clark lors de leur remontée de la rivière. Les deux heures de croisière en bateau nous ont un peu découragé ... 

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 On s'est rabattu sur un state parc à proximité sur le bord de la rivière Missouri. De nombreux américains avec leur bateaux , jet ski, camping-car viennent profiter des plaisir de l'eau et de la pêche... pour nous ce sera déjeuner et repos sur la plage.IMG_3220redim

Robin s'initie à la conduite "boite auto"

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Nous regagnons l'hotel pour préparer notre sortie nocture dans le centre d'Helena ... Patricia ayant toujours l'appareil photo sous l'index en profite pour photographier une vieille voiture bien délabrée que je double .... (oui j'ai repris le volant ...)

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Le lendemain, après Helena direction Cody, grande journée avec 5 heures de route, que nous entrecoupons par la visite des 'Grottes Lewis & Clark"

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On longe la rivière Jefferson qui passe en dessous des grottes. En 1804, lors de leur passage Lewis & Clark décrivent les lieux précisement mais ne trouve pas la grotte. C'est des chasseurs qui les premiers la découvrent dans les années 1880 et l'exploite pour les visites touristiques. Ensuite l'état en reprendra la possession et cela deviendra un state parc.

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Le rapport avec lewis & Clark est très éloigné, mais pour le marketing et la promotion de la grotte ça aide, surtout au Montana....

On entame notre descente par des escalier et par un tunnel creusé en 1935 pour accéder plus facilement. Les explosions ont quand même cassées quelques stalagtites ... 

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On avait des doutes sur la visite (ils savent bien vendre les américains) mais on a été impressionnées par les différentes concretions de calcaire et notre guide ne manquait pas d'imagination à l'aide de sa lampe torche pour nous faire découvrir toute sorte de forme ...

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1 heure et demi sous terre quand même dans un dédale de salles, galeries et d'escaliers, avec quelques passages escarpés et d'autres amusant ... un très bon moment sur une idée originale de ma chérie !

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On reprend alors la route .... pour Cody avec des lignes droites de plusieurs dixaine de kilomètres. On arrive enfin dans le Wyoming. Pause photo obligée ... pas de touriste autre que nous (juste un pick-up avec une remorque de vache qui passe en 10 minutes ...)

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Il gronde, il tonne, il pleut .... et miraculeusement 50 kilomètres plus loin en laissant les nuages accrochés aux montagnes du Wyoming,on arrive à Cody et le ciel est dégagé ... il est 8 heures du soir nous sommes le vendredi 18 août.

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Bienvenue chez Buffalo Bill, de son vrai nom "William Cody", qui fonda la ville en 1896.

La suite au prochain épisode ;-)

Chris

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18 août 2019

3 jours à Glacier National Parc

Nous quittons Seattle pour Kalispell (Montana) en faisant un arrêt à Spokane pour couper les 850 km en deux trajets de 4 heures.

Après l'Etat de Washington, nous traversons rapidement l'Idaho pour arriver au Montana.

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Avant d'arriver à Kalispel petite pause au seul ravitaillement à 50 km à la ronde (village de 100 habitants) ... les burgers au bison et au gator sont ultra cuits ... mais on a faim il est plus de 15h00. 

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On visite dans la foulée le National Bison Ranch pour voir les animaux en liberté ... 18 miles de chemin de terre ... pour voir bisons, ours, loups, cerfs .... les jumelles sont sorties et l'apparel photo est prêt ...

Il pleut on ne verra que quelques bisons solitaires ... déçus oui, mais une coupure dans le trajet ...

Le lendemain c'est parti direction le parc, le temps est couvert il pluviote ... et nous sommes impatient d'en avoir plein les yeux ...

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On longe le lac Mc Donald, sur le lequel on peut naviguer, se baigner et pêcher.IMG_2771redim

Pour la vue ... c'est limité brume bien présente 14°C dehors

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Le bus du parc "Red Jammer" garde le design historique (1935) mais aujourd'hui avec un moteur au gaz (écologie oblige), merci Ford. Le parc Glacier NP est le seul à encore l'utiliser 33 en service.

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Malgré lé temps le parc est bondé et nous n'avons pas de place pour se garer on continue la route jusqu'au "Logan pass" pour avoir un avant gout de l'étape du lendemain et profiter de la rivière et des cascades qui la longent.IMG_2802redim

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Sur la route en sens inverse vers 13h00, on trouve enfin de quoi se garer et on entame notre trail de 4 km aller vers "Avalanche Lake" sous la pluie ... on marche rapidement pour atteindre la destination en 1 heure ... pas de pique nique aujourd'hui, ni de baignade ... le lieu est magnifique même si on ne dicerne pas toutes les montagnes aux alentours.IMG_2846redim

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Le chemin de descente se fait tout aussi rapidement mais avec quelques photos le long du petit canyon qui passe dans les bois. La rivière tonitruante rugit 10 mètres plus bas dans les gorges ... il ne faut pas glisser

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Pause déjeuner au bord du lac Mc Donald près du Lodge du même nom

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Et balade digestive près du Lac

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Deuxième jour, même entrée ouest du parc, pour suivre la route "Going-to-the-sun road" qui porte bien son nom car on sort de la brume pour retrouver le beau temps annoncé et rejoindre le logan pass.

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Après 40 minutes d'attente sur le parking ... on choisit d'aller se garer plus loin à 800 m et on trouve par chance une place .... en août la saison touristique bat son plein et les places de parking sont limitées ....IMG_2921redim

On commence notre rando par un chemin balisé (autoroute à touriste avec sentier en planche sur 50 % du trajet jusqu'au col) !!!!

Le but aujourd'hui "Hidden lake" rando de 10 km A/R avec dénivelée de 250 m + 250 m

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Belle surprise sur le replat au col, une "mountain goat" , chèvre de montagne qui vient se désaltérer

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Les jumelles àortée de main nous permettont de voir des Grisly, Ours, Cerf, marmottes .... avec précisionIMG_2940redim

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80 % des visiteurs s'arrêtent au col, admirent "Le hidden lake" (pas si caché que ça) et font demi tour. Mais nous décidons de descendre sur l'autre face (vrai sentier de montagne plus pentu) pour rejoindre le lac. On s'éloigne pour se poser sur un rocher à l'écart au milieu de l'eau.

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Après un déjeuner très apprécié, Robin se baigne dans une eau à 15 °C .... quelques minutesIMG_2972redim

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Une bonne sieste avant la remontée ... qui sera rapide (on avait bien rechargé les batteries)IMG_2978redim

On reprend la route sinueuse de "going to the sun" direction entrée est du parc (Sainte Marie).

Arrêts obligatoires aux points de vue.

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Après une nuit en "Cabin", petite cabane tout confort en pleine nature, nous entamons notre troisième jour, à l'est dans la région "Many Glacier" du parc, beaucoup moins touristique.... Notre balade aujourd'hui 16 km A/R pour aller à "Iceberg lake" avec 450 m de dénivellée (6 A/R retur selon le guide). Température idéale de 20°C, soleil au RDV, nous voila parti d'un bon pied ...

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Voici le lac après 2 heures de marche. Comme son nom l'indique des iceberg flottent dessus ....  On était venu pour les observer, seulement avec le rechauffement climatique, les glaciers ont diminués et les iceberg flottant ne sont ici qu'au printemps et début d'été ... Le vent très froid nous rappelle la géographie particulière du lieu à l'abri du soleil et propice au glacier. Sur les 120 glaciers du parcs, il n'en reste plus que 25 visibles et dans quelques années, il n'y en aura plus ...

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Les environs sont paisibles et la faune préservée. Cette biche n'est pas effrayée par notre présence.

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Une petite laine au bord du lac est nécessaire ...

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 Après 3 jours de visite, on quitte le parc "Glacier NP" avec le panneau de l'entrée Est. Magnifique avec de belle balades. Nous avons décidé de ne pas faire la partie nord qui se situe au canada et qui est tout aussi magnifique. Direction Wyoming et Cody avec halte par Helena, capitale du Montana.

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16 août 2019

Road trip 2019

Comme vous l’attendez tous, voici quelques nouvelles de notre road trip 2019.

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 Au programme 5 états mais seulement l’Idaho à rajouter à notre compteur « Etats » soit 33 sur 50.

 Aller-retour Genève – Seattle, départ le mercredi 7 aout  à 13h15, retour samedi 31 aout à 11h… en théorie !

Arrivée à Seattle avec 1h de retard après quelques péripéties (vol British Airways annulé, changement de vol et passage par Reykjavik au lieu de Londres, passeport oublié dans l’avion!)

On a même découvert un passager clandestin dans la valise ;)

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3 nuits à Seattle en Airbnb. 2 journées de visite.

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Retour sur des lieux incontournables déjà visités (mais on ne s’en lasse pas) comme  Pike Place Market,

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IMG_2562redim Gum Wall...toujours aussi beurkkk

IMG_2535redim 1er Starbuck ouvert en 1971

IMG_2548redim IMG_2559redimIMG_2558redim on a testé les crumpets, en version sucré, sorte de pâte à gaufre, plus épais qu'un pancake, croustillant à l'extérieur, moelleux à l'intérieur... curieux mais très bon!

Space Needle,

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Kerry Park et sa vue imprenable sur la ville,

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le front de mer

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IMG_2577redim le quartier est en pleine réhabilitation...

et découverte d’autres lieux comme le quartier historique autour de Pioneer Square,

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le troll de Fremont

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ou encore la visite du Chihuly Garden and Glass et ses sculptures impressionnantes en verre de l’artiste Dale Chihuly.

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Un match de baseball nous a permis de mieux comprendre les règles du jeu (avec l'aide de Robin qui, en une année de pratique,  assure bien) et de vivre l'ambiance américaine d'un stade...

 IMG_2603redim Le stade des Mariners avec ce soir là un hommage particulier à Edgard Martinez icone et meilleur frappeur des Mariners de 1977 à 2007 et a aussi remporté les trophées nationaux.

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Seattle T-mobile Park

Pour la suite, direction les montagnes de Glacier National Park avec un arrêt à Spokane.

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06 septembre 2018

Au revoir San Francisco

Dimanche matin, on part tôt de l’hôtel car on a programmé une visite d’Alcatraz à 9h et nous devons arriver 1h avant l’embarquement.

Nous n’avions pas pu visiter le site en 2009 car nous n’avions pas pris les billets en avance. Cette fois, j’ai anticipé et réservé 2 mois avant….

Aucun embouteillage le dimanche matin tôt et de nombreuses places de stationnement tout près du port. Une bonne chose…

Une heure d’attente c’est un peu long surtout quand on a l’habitude d’arriver juste à l’heure !!!

On découvre la maquette de l’île et son histoire pour patienter.

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Enfin, on embarque. On laisse la ville derrière nous

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Et l’île d’Alcatraz se rapproche.

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Non, je ne suis pas frileuse mais il fait froid le matin en mer dans la baie et oui j’ai le mal de mer!

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Ouf on est arrivé

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Briefing du ranger (nous sommes dans un national park), file d’attente pour l’entrée puis découverte de la prison avec audioguide.

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Vue de la ville depuis l'île:

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Le prisonnier le plus célèbre:

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 Au cas où je ne comprenne pas bien l’anglais, mon traducteur assure !

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On repart. L'île s'éloigne...

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Retour sur la terre ferme. On reste dans le quartier direction le pier 39, avec ses nombreuses attractions et boutiques pour touristes.

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La mer, ça creuse. Un petit tour au hard rock cafe pour la pause déjeuner.

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Le « spectacle » des sea lions. Beaucoup moins nombreux qu’en 2009…

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sea lions on pier 39 SF

Direction ensuite le Golden State Park qui est le plus grand parc de la ville (il est même plus grand que Central Park à NY) pour prendre le thé au Japanese Tea Garden…

La complète zénitude….

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Nous quittons le parc. En chemin, on s’arrête admirer la maison de Danielle Steel.

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Au programme un petit resto en ville (le dernier car nous décollons le lendemain midi). Nous nous garons tout près de la Transamerica Pyramid avec son sommet dans le brouillard qui commence à tomber.

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Petit resto sympa de poisson.

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Pour la digestion, je suggère une balade dans Chinatown tout près, même si cela n’enthousiasme pas tout le monde !

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Nous finirons la soirée par un petit tour sur Treasure Island en empruntant le Oakland Bay Bridge (pont sur deux niveaux, un pour chaque sens de circulation) pour admirer la ville scintillante.

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Bye bye San Francisco…. Toutes les bonnes choses ont une fin

 

 

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04 septembre 2018

San Francisco, fin du périple…

Dernier coup d’œil à la ville de l’autre côté de la baie depuis notre hôtel

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Ville déjà visitée en 2006 et 2009, on espère découvrir encore de belles choses car cette ville cosmopolite est pleine de surprise.

Tout d’abord, l’incontournable pont du Golden Gate. Cette fois, nous arrivons du Nord et nous rentrons sur le parc « Fort Baker » au pied du pont. Vu l’heure matinale (bon ok ce n’est pas 6h du matin non plus, vous nous connaissez ;) mais 10h), la brume est au rendez-vous et le pont joue à cache cache !

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IMG_1576redim un véhicule insolite pour balader les touristes

  

Puis direction Sausalito : cet ancien village de pêcheurs a été investi dans les années 60-70 par les hippies qui installent leur habitation dans des bateaux (house boats) dans la baie faisant ainsi de Sausalito une véritable ville flottante. Puis le village devient le repère des artistes et des gens fortunés qui font de la ville une bourgade très prisée.

Néanmoins, l’esprit bohème demeure en flânant sur la marina au milieu des house boats…

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Nous repartons direction San Francisco. Avant de traverser le pont, nous grimpons (en voiture) jusqu’à un point de vue intéressant des « Marine Headlands ». Beaucoup de monde, pas beaucoup de places de parking, mais la circulation et le stationnement sont bien encadrés par les agents présents. Un vent qui souffle très fort, une très belle vue sur le pont toujours dans la brume…

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Enfin, nous traversons le Golden Gate Bridge en voiture :

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De l’autre côté du tunnel, la ville de San Francisco

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On est tout de suite dans l’ambiance, une rue typique :

 

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Euh, non, c’est la ville qu'il faut prendre en photo !

Direction la Lombard Street. Comme il faut plus de temps en voiture qu’à pied pour la parcourir , le chauffeur me laisse en haut et je la parcours à pied (plus pratique pour prendre des photos)

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Non, non, il n’y a pas d’accident, ce sont bien les touristes qui s’agglutinent au milieu de la route pour prendre en photo la Lombard Street…

Pfff dur de trouver une petite place mais quand même…

Vue de la Lombard

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Vue de l’autre côté 

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Vue sur Alcatraz que nous visiterons le lendemain (toujours aussi moche tous ces poteaux et ces câbles aériens qui longent et traversent les rues):

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Un petit aperçu de ces maisons à l’architecture particulière que j’adore

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Et les plus connues, les voici : les « Painted Ladies » avec la ville en toile de fond à Alamo Square:

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Encore quelques touristes :

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Un autre lieu incontournable de la ville où nous retournons : les twin peaks, 2 collines jumelles d’où la vue à 360° est réputée (par temps clair bien sûr)

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Un quartier que nous ne connaissions pas : Castro, quartier gay et militant, reconnaissable aux couleurs du drapeau associé à cette communauté.

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Un petit passage par « la Maison Bleue » de Maxime Le Forestier qui se trouve dans le quartier.

Si l’histoire vous intéresse, ce blog la raconte très bien : https://www.lostintheusa.fr/planifier/poi/27050/la-maison-bleue-de-maxime-le-forestier-san-francisco/

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 Quelques pas et nous arrivons au Dolores Park, agréable parc public avec une très belle vue sur la ville.

Beaucoup de monde, normal nous sommes le week-end…

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Nous enchainons sur un quartier que nous n’avions pas encore visité et qui franchement vaut vraiment le détour : Mission District connu pour ses fresques murales. Véritable galerie d’art à ciel ouvert, les peintures des murs des maisons et clôtures sont très colorées et exprime chacune des thèmes divers et variés, engagés, comme les droits de l’homme, l’histoire, les abus politique, l’actualité… et traduisent souvent l’engagement des artistes pour le droit des femmes, la communauté homosexuelle, le sida….

Pêle-mêle mes préférées :

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Nous finirons notre balade dans le quartier quasiment à la tombée de la nuit…

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21 août 2018

EN PASSANT PAR CLARKSBURG

Nous quittons Sacramento pour nous rendre à San Fransisco, mais auparavant nous souhaitons passer par la région du Delta de La River Sacramento. En effet, dans cette zone de nombreuses cultures maraichères mais aussi du vin. La région est peu connue pour son vin, mais pleines de surprises. Petit aperçu :

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Ce matin, moissoneuve à l'oeuvre, ici on ramasse de gros cornichons .... des tonnes, car on voit 8 grosses remorques remplies ...

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On arrive à Clarksburg et on se dirige vers "old Sugar Mill". Cet endroit est une ancienne usine pour fabriquer le sucre à partir de la canne à sucre. Les lieux ont été réhabilités pour recevoir la plupart de viticulyeurs des environs et permettant de faire déguster leurs vins en un seul point. Très pratique !IMG_1371redim

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Nous arrivons trop tôt (pourtant on attaque toujours tard, mais là ça ouvre à 11h00 seulement). On se dirige donc vers un autre producteur (le plus renommé du coin : Bogle) qui recoit dans son caveau au domaine. On voit bien ci dessous les raisons murs de Zinfandel (cépage très répandu en rouge). Les vins sont au milieu des réseaux d'eau du Delta (digues canalisant les eaux).

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Arrivé au domaine, qui réserve un très belle espace de Dégustation (intérieur et extérieur => pour Robin accessoirement qui ne peut pas rentrer vu son jeune âge : majorité à 21 ans pour l'alcool ici).IMG_1392redim

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IMG_1401redimJe prends plaisir à gouter tous les vins proposés sur le panneau ci-dessus. Cette fois, c'est sûre je crache et je ne fais que tester les aromes au nez et en bouche car il y en a 9 à tester et il est 11 heures du matin. Les vins blancs et rouges sont pour la plupart vieillis en fût de chêne. Soit du chêne venant de France (neuf) pour donner plus de finesse et de fruité, soit des tonneaux en chêne venant des US donnant un côté plus fumé au vin et plus puissant (comme la cuvée rouge avec le cépage "Petit Verdot" ou le blanc cuvée réserve Chardonnay (avec une note d'épice)). Le rouge pinot noir (qui pourrait s'apparenter à un Bourgogne) est vieilli en fût FR pour essayer de concurrencer nos bons vins, mais même si on a un beau produit, on est plus équivalent à des cotes chalonnaise (Mercurey). Quant à la cuvée "Révérence" , elle ne peut pas s'appeler Bordeaux , mais elle en a bien la composition (majorité de cabernet et de merlot) et le même type de fabrication (fût de chêne FR aussi). Un bon Bordeaux Supérieur.

Mark s'occupe de nous pour la dégustation. C'est un texan à la retraite dans la région qui fait ca pour son plaisir et pour arrondir ses fins de mois. Il me confirme que la maison Bogle exporte bien en Europe : Allemagne, Belgique et UK principalement. Pas la France, il n'arrivent pas à percer ... rien d'étonnant pour moi, car sur les neuf vins goûtés seuls deux ont des singularités intéressantes , la cuvée "Réserve Petit Verdot" et la "Réserve Zinfandel". Ce sont d'ailleurs les vignes historiques de la propriété qui fête ses 50 ans. Un accueil au top et en prime je repars avec le verre de  dégustation. Mes 8 dollars déboursés en valent le coup ! Dommage pas possible d'acheter car pas de place dans les valise, et les cuvées intéressantes ne sont vendues qu'au caveau, mais pas exportées.

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Allez en voiture, on poursuit. De nombreux ponts mobiles enjambent les différents cours d'eau .
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Nos viticulteurs français ont du soucis à se faire pour l'exportation car ici on plante à tout va. Dans notre petit périple, au milieu des vignes, on a pu voir différrentes parcelles qui retracent finallement toutes étapes de la plantation des hectares de vignes à perte de vue . Une production immense qui va arriver sur le marché d'ici quelques années. Tous les ceps sont protégés et irrigués. Les terrains sont plats, faciles à cultiver. L'usine à faire du vin est en marche. De gros investissements sont réalisés, les propriétaires délaissant le maraichage pour la viticulture ...

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Passage par Walnut Grove, en plein milieu du Delta :

IMG_1434redimUn camion glace typique :

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On s'arrête à Locke, petite localité qui fondée en 1915 par des ouvriers chinois et qui reste dans son jus :IMG_1439redim

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Isleton, qui fut surnommée la ville au écrevisses, elle aussi, les pieds dans l'eau :IMG_1455redim

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 On laisse tenter par une entrée à partager à 3 (très copieux) : "Le Cactus Blossom" : onion coupés, panés et frits .... miamIMG_1468redim

Un totem juste au dessus de ma tête :IMG_1469redimOn se dirige vers Berkley , lieu ou est notre hotel sur la Marina, face à San Francisco.

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Notre hotel 4* donnant sur la Marina. 
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Un coucher de soleil de plus, mais SF est trop loin pour avoir une belle skyline !IMG_1515redim

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Ce soir, il fait 15 °C, il y a du vent, on a froid . On a sorti les pulls et coupe vents. Ce coucher de soleil est particulier, car de l'autre côté de la baie c'est San Fransisco ... notre dernière étape ... dans deux jours on part ! On y pense un peu à ce départ, mais jusqu'au bout on va en profiter, car cette ville est magique !

Chris

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20 août 2018

SACRAMENTO

Petit déjeuner dans notre chambre chez l'habitant à la campagne et ... surprise de bon matin une biche et son bébé sur la pelouse devant la fenêtre en train de brouter l'herbe. La journée commence bien, cool !IMG_1087redim

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Aujourd'hui direction Sacramento, capitale de la Californie (non ce n'est pas Los Angeles). Sur la route encore deux biches sur le bord.IMG_1097redim

On arrive, les palmiers nous confirment que l'on est bien dans le sud et qu'il fait chaud.IMG_1098redim

Première visite de la journée, le capitole. après les fouilles strictes nous entrons et visitons les bâtiments.IMG_1101redim

Le blason de la la Californie :
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Au rez de chaussée les bureaux historiques sont visibles , tour à tour (secrétariat, trésorerie, bureau du gourverneur) :

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On en profite pour visiter l'exposition thématique du moment : l'évolution de l'automobile et des infrastructures en Californie. Très intéressant et bien documenté. On pourrait en écrire des pages ...

On pose devant un gourverneur célèbre :IMG_1157redim

Sans oublier celui-ci :IMG_1159redim

Le bâtiment est partagé en deux  : le sénat d'un côté et l'assemblée  de l'autre, avec chacun une salle des conseils accessible au public (nous sommes en partie haute réservée aux spectateurs, hors session ici).IMG_1165redim

Devant le bureau du gourverneur (actuellement Jerry Brown), l'ours symbole de la Californie.IMG_1171redim

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Direction la vieille ville, conservée en ville historique à visiter.

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Dejeuner non loin au bord de la "Sacramento River" . Il fait 30°C un peu chaud, mais on prefère la terrasse.IMG_1219 - Copieredim

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Pont mobile pour laisser passer les voiliers et gros bateaux

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L'école historique :IMG_1225redim

On a l'occasion de visiter, Wells Fargo, qui était à l'origine une société de transport et une banque. La société a été crée en 1852 à Sacramento et à San Fransisco. C'est pourquoi on retrouve dans ces deux villes un musée explicatif de la fabuleuse épopée de son développement.IMG_1242redim

Le "pony express", première liaision courrier et petits colis rapide (le cavalier galopait 9 heures de suite et changeait de cheval toutes les heures). Il reliait Sacramento à St Joseph au Missouri (soit 3200 km de distance).IMG_1197redim

Sur le même principe, ils furent les premiers à instaurer des liaisons rapides transportant voyageurs, colis et or. Cela faisait la convoitise des bandits. Mais un détective privé avec ses hommes, ne lachaient jamais les bandits et finissaient par les retrouvés. Cela contribua entre autre à la garantie de sérieux de la compagnie et à la sureté qu'elle offrait implicitement.IMG_1251redim

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Au sud de la ville, bien avant la création de la ville un fort était installé pour sécuriser l'installation des colons et structurer le développement de cette croissance extraordinaire liée à la ruée vers l'or.
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John A. Sutter, contructeur et fondateur du fort.

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Tous les corps de métiers sont réprésentés dans les pièces consécutives du fort, le tout dans une rigueur militaire !

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Voici l'équipement type d'un chariot de colons à l'époque :IMG_1301redim

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On va retrouver notre carrosse moderne avec son moteur à combustion et regagner, une fois n'est pas coutume, notre hôtel assez tôt. Chouette, on va pouvoir profiter de la piscine et du jacuzzi.

Chris

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19 août 2018

La ruée vers l'Or

Nous suivons aujourd'hui un parcours qui nous emmène à travers une route historique caractérisée par son effervescence durant le milieu du 19eme siècle avec la ruée vers l'or. On commence par Jamestone et par sa gare dans laquelle on devrait pouvoir prendre le train touristique qui donne un avant goût de la vallée.

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On dirait que le train va partir, les personnes montent à bord . Vite au guichet ... c'était moins une, nous voici dans le train de 10h30 en prenant les billets àà 10h28 ... cool ! En même temps personne n'est stressé, le train touristique est animé par une association de volontaires et passionnés, habillés en habit d'époque .IMG_0807redim

On prend notre temps aussi ...IMG_0808redim

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Et nous voici à bord :IMG_0815redim

Passage à niveau, le train avertit fortement de son passage, on ne peut pas dire qu'il siffle le son ressemble plus à une trompette dans sons graves !IMG_0816redim

Le second passage à niveau est sans barrière lui, mais peu fréquenté ...IMG_0822redim

On arrive près d'un rocher ... ici a été tourné un film dans les années 30, qui retraçait l'attaque du train par les bandits qui sautaient à bord. On le verra beaucoup de film ont été et sont encore tournés à cet endroit (pas que des Western !).IMG_0823redim

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Toute la région a été explorée par les mines, à certains endroits le guide nous montre des monticules de terres en nous disant qu'il s'agit des gravats évacués. On a du mal à se rendre compte, car la végétation a repoussé. Sur la photo du dessous, on voit les trous de mines creusées de manière plus évidente.
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Coucou ma chérie, fait attention la loco tractrice va passer sur l'autre voie pour aller de l'autre côté du train pour pouvoir repartir dans l'autre sens.  La manoeuvre va durer 10 minutes. On est arrivé au bout de notre périple de 25 minutes et on fait demi tour.IMG_0837redim

Tiens la voila, la loco, modèle diesel de 1953.

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Attention connexion en vue ...IMG_0847redim

C'est fait !IMG_0850redim

Chemin du retour, la police attend patiemment au passage à niveau et met la sirène pour les touristes ...IMG_0860redim

Retour à la gare, on a le droit de visiter une petite exposition et les hangars.IMG_0864redim

Le samedi, la visite s'effectue avec la locomotive d'époque à vapeur, une des seule encore en fonctionnement.

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Les ateliers sont dans leur jus. Les entrainements des machines outils sont encore avec de larges courroies d'époque !IMG_0876redim

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On peut voir quelques vélo rails inédits ... ca me rappelle l'Ardèche !IMG_0897redim

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Hall d'exposition retraçant tous les films tournés dans cette gare avec cette locomotive à vapeur. "La petite maison dans la prairie", "Go west", "Lassie", "les mystères de l'ouest" , "Retour vers le futur 3"IMG_0883redim

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La cheminée explosée de la Dolorianne dans "Retour vers le futur"IMG_0892redim

Non Robin, on ne tourne pas aujourd'hui ...IMG_0889redim

Beau voyage dans le temps de bon matin. On prend la route (peu de distance aujourd'hui). On passe par Sonora et on va à Columbia, pour voir son village historique.

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On visite la maison des "Francs maçons" dans laquelle on peut découvrir les valeurs et les rituels de cette confédération, qui connu son apogée à la fin du 19e siècle. Georges Washington (premier président des Etats unis en 1789) était franc maçon.IMG_0918redim

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Une belle calèche d'époque, avec son attelage pour visiter le village.
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Petite leçon d'orpaillage pour trouver quelques poussières d'or ... à l'époque de gros gisements ont été trouvés et cette région a connu son apogée pendant une quizaine d'années autour de 1850.IMG_0928redim

Une photo de l'époque, qui permet de mieux s'imaginer la fourmillière rustique autour de l'activité minière.IMG_0930redim

Encore une fabrique artisanale de sucrerie qui utilise les mêmes moules et utensiles de cuisine qu'à l'époque. On goute, c'est bon ! Noix de cajou et noisettes enrobées de chocolats banc, lait et noir. Marchmalow ... 80 % de la production se fait sur place ! IMG_0940redim

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Passage chez le forgeron, tous les corps de métiers sont présents dans cette ville.IMG_0948redim

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Un peu de détente avec le bowling d'époque, il faut remettre les quilles en place soit même ...
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On continue la route, passage par Mokélumine ou se situait une mine.

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Pause déjeuner, en prenant soin de bien chosir le restaurant (après la mauvaise aventure de la veille) et pour le coup, un vrai délice. Un tacos avec du faux filet de boeuf ... miam
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On finit par Sutter Creek, ville minière également.

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Quelques photos d'époque :IMG_1012redim

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C'est fini pour les photos d'époque, juste un détour par magasin et un essai de chapeau chinois ... on rigole bien !IMG_1018redim

Petite maison plus comtemporaine (non je plaisante, style victorien, typique US).IMG_1022redim

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La fonderie de la ville est encore présente, avec les mêmes machines d'époque et une petite association qui continue à l'animer pour le plaisir. Moule, en sable, modèles sont bien présents.IMG_1030redim

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Belle journée, on rentre ... sur la route des vignobles. Pas de visite, car après 17h00 tout est fermé.

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On a encore opté pour un AirB&B, un peu éoigné et dans les bois à "Pollock Pine"
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Le panneau ...IMG_1068redim

Et les animaux ... magique !IMG_1072redim

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Arrivé à notre logis, très belle surprise, car spacieux, frigo avec petit déjeuner et aussi une bouteille de vin. De belles attentions de notre hôte, que nous ne verrons pas ... mais nous ferons un petit tour du propriétaire (sur ses indications).IMG_1075redim

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Oui, ils aiment les animaux puisqu'ils ont 36 poules et 6 chèvres. On mangera d'ailleurs les oeufs frais laissés dans le frigo.
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Petit nid douillet dans la forêt de pins ...  Nous dormirons très paisiblement ici.

Chris

 

 

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18 août 2018

BEAR VALLEY

Parc Yosemite toujours fermé, on change d'objectif, ce sera passage par Murphys et par Bear Valley station de ski près du lake Tahoe.

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Certaines zones sont dédiées à la production maraichère (camion de tomate devant nous) et aussi à l'élevage également.IMG_0679redim

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On arrive à Murphys, le village est arboré, cela nous rappelle un peu la Georgie ...IMG_0693redimLe restaurant hôtel le plus ancien de la ville qui a connu ses heures de gloires et accueillis de grands noms, comme Mark Twain. C'est une ville pittoresque de la Sierra Nevada, dans laquelle on retrouve en autre des boutiques des différents viticulteurs qui font déguster leurs vins. Cette ville est situé sur la route de la ruée vers l'or et était à l'époque la reine de la Sierra Nevada.

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Je décide de faire une dégustation chez Reiner. Sauvignon blanc (sec et fruité), rosé, viognier (légèrement doux), cuvée millénial (notre préféré, vin avec cépages types de bordeaux), cuvée bonfire (feux de camps avec vieilles vignes), et enfin Syrah.  Des vins biens faits, sans vieillissement en fût de chêne ce qui permet de conserver les aromes primaires et naturels des vins et mettre en évidence l'ensoleillement et le terroir de cette région priviligiée pour la viticulture, mais moins connue que Napa valley ou Sonoma.IMG_0707redim

On voit sur la photo la nouvelle proriétaire qui a acheté le domaine avec son mari en début d'année et tient la boutique pour promouvoir son vin (reconversion intéressante, pour une ancienne prof). Le domaine produit aussi de l'huile d'olive et du vinaigre, de très bonne qualité.  Pour 10 dollars, on déguste 6 vins et si on fait un achat on ne paie pas la dégustation.IMG_0709redim

Le vinaigre à l'orange est trop bon ! Petits morceaux de pain et coupelles en carton permettent de goûter à discression ...

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On va déjeuner dans le restaurant historique et la déception, les RIBs sont imangeables et le service pittoyable !

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Allez, on reprend la route direction la montagne ... en retrouvant les sapins et séquoias des forêts ...

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Aujourd'hui, c'est Pat qui conduit ... un peu de repos pour moi et l'opportunité de profiter du paysage ... et faire un petit somme (plutôt pas mal après la dégustation)IMG_0716redim

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On arrive à l'entrée de la station et du village. Le village est éloigné de 6 km environ des pistes de ski. Il faut donc prendre la voiture tous les jours pour aller skier (il y a sans doute une navette). En tout les parking sont suffisamment dimensionnés.IMG_0724redim

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Les appartements types du village de Bear Valley :
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En arrivant, à la station de ski des tentes "luxe" pour accueillir des vacanciers (il n'y a personne).IMG_0727redim

Sans doute, à cause d'un autre feux pas très loin et de l'air très pollué (visible dans la vallée).IMG_0728redim

On visite rapidement les installations et là surprise nouvelle remontées Poma dernière génération.IMG_0729redim

Cela contraste vraiment avec le reste : 4 autres remontées Riblet : télésièges fixes 2 places, sans garde corps (l'âge de pierre des remontées). Cette société US a arrêté de fabriquer en 2002 et le parc encore en service sera à changer ... pour le plus grand bien des skieurs qui devaient attendre pas mal ... pour faire 600 m de dénivellée ! Waouh quelle station ! Il y a quand même d'autres remontées sur l'autre versant. La station est plutot familiale, pour les débutants.IMG_0732redim

Un tapis pour les débutants :IMG_0733redim

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Pour info, sur le wikipédia de Riblet les remontées de Bear Valley ne sont même pas répertoriées. Sur le site, remontées mécaniques.net, la station de Bear vallée n'est pas répertoriée non plus .... une belle opportunité de reportage => pour Rodo ou TC ?

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L'embarquement se faisait en cours de ligne (au droit de la cabine).IMG_0738redim

Poulie motrice en G1 (Thibaut me comprendra) avec machinerie dans local en dessous de l'installation :IMG_0741 - Copieredim

De belles signalétiques d'époque. IMG_0744 - Copieredim

Allez, le logo de la station sur l'installation toute neuve, qui fait la couverture de leur site internet !
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Quelques enneigeurs sur le parking à proximité :IMG_0761redim

Après cette visite des installations, on rejoint un lac à proximité. On se balade un peu, grimpe sur les rochers, mais pas de baignade car il fait  22 °C ! On n'est plus habitué à cettre fraicheur !IMG_0763 - Copieredim

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On distingue bien la fumée des feux de forêt pas très loin. Heureusement ce jour là pas de trop de fumée. Mais pas beaucoup de touristes en tout cas ! Le loueur de canoé, VTT ... ne va pas faire fortune !IMG_0778redim

Pas d'ours, mais une biche qui traverse tranquille sur la route devant nous :IMG_0790redim

Ce soir on dort chez l'habitant en Air B&B histoire de changer un peu !

Chris

 

 

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17 août 2018

KINGS CANYON

Nous avions prévu initialement de faire ce parc en même temps que Séquoia la veille. Nous avons changé nos plans et nous prenons cette journée pour revenir sur nos pas vers Kings Canyon. En effet, nous ne pouvons pas visiter le parc Yosemite qui est fermé au sud et à l'ouest (les deux entrées que nous avions prévu d'utiliser). Raison : le feu, le plus grand actuellement en Californie qui a commencé mi juillet, soit plus de 30 jours auparavant. L'atmosphère aux abords est désagréable (fumée irritante et pas de visibilité). 

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Premier point d'intérêt aujourd'hui, un Séquoia remarquable : "General Grant Tree". C'est le plus large des Séquoias au monde car il mesure 13 mètres de large à sa base, qui mesure 82 mètres de haut. Il est moins volumineux et moins lourd de le "Sherman tree" de la veille mais plus jeune : 1700 ans seulement!IMG_0525redim

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Le séquoia "General Grant " a connu différents feux et on peut voir la crevasse immense à sa base (10 mètres de haut). 

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La gestion des parc aux Etats Unis a changé et ils considèrent désormais les feux de forêts comme un processus naturel et NECESSAIRE pour regénérer la nature. La volonté humaine d'arrêter les feux à tout prix a bouleversé l'équilibre. Les-sous bois sont plus denses, ce qui fait que lorsque le feux se déclare, ils deviennent rapidement géants et incontrolables. L'équilibre entre petits et grands arbres n'est plus assuré sans feux. Les pommes de pin peuvent éclorent sous l'effet du feux et de la chaleur. La nature se régénère "normalement" avec un cycle long de plusieurs dizaines d'années ....IMG_0529redim

L'action des Sapeurs-pompiers et des forestiers consiste plus à contenir le feux. Ils vont débroussailler le bord des routes et allumer des contre feux de manière à ce que quand l'incendie arrive , il n'y ait plus rien à brûler. Les moyens d'extensions en eau (camions citerne, héicoptères) sont plus limités et utilisés principalement pour protéger les habitations et les populations et sur les feux naissants en période estiale. Quoi qu'il en soit le feux de Yosemite n'est pas encore sous contrôle. La régénération naturelle prendra des années ... mais les rochers, les cascades et les sentiers seront toujours là pour magnifier ce parc avec les arbres restants.

On continue notre visite de Kings Canyon , avec la "Gablin Cabin" contruite en 1872 à cet endroit et utilisé par M. Gablin comme habitat. A la création du parc en 1890, elle fût utilisée par l'armée pour l'intendance des gardes qui s'occupaient du parc. Elle est toujours debout !

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 Deuxième vie pour cet arbre qui est tombé, d'abord abrit pour les chevaux et les troupes de "l'US Cavalery" qui gardait le parc, c'est un passage pour les touristes aujourd'hui ! Amusant, non  ?

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On reprend la route car le Kings Canyon est au bout de la vallée à 28 miles (soit 45 km environ)

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Belle vue sur la vallée et point de vue idéal pour faire un panorama.IMG_0553redim

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Point de vue sur le canyon, fortement creusé à cet endroit.
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Encore un ours, non c'est une blague  .... c'est simplement l'arrêt à "Grizzly Fall" pour la pause pique nique !IMG_0587redim

Et quelques photos :IMG_0592redim

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Allez, on continue notre route ... et enfin le panneaux officiel d'entrée du parc  (on a failli le louper, on fait demi tour pour la photo !)IMG_0615redim

Arrivés au bout de la vallée le canyon continue et nous nous arrêtons aux abords de la "Kings River". A cet endroit de nombreux départs pour la randonnée, un camping une aire camping-car .... on revient quelques miles en arrière pour s'arrêter à la cascade "Roaring Falls", littéralement les chutes rugissantes. Baignade pour Robin, un peu seul ... sous la surveillance de ses parents (pas très rassurés eux à vrai dire).IMG_0630redim

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Allez on repart, un peu plus tôt .... la journée est un peu fade ! Cette escapade ne remplace pas la visite du parc Yosemite !

Sympa la biche sur le bord de la route dans les bois !

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Et quelques miles plus loin ... un OURS , oui pour de vrai ! A 5 mètres de la voiture.

On est tellement prêt qu'il nous contourne par derrière pour traverser la route et aller de l'autre côté.IMG_0660redim

Sa patte le gratte un peu, sans doute une épine .... il s'attarde un peu sur la route très cool ... 
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Il traverse rapidement quand une autre voiture arrive.IMG_0665redim

 Une fois dans le bois, il continue son chemin tranquillement à 10 mètres de la route !

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Génial, encore super content et pour le coup Séquoia et Kings Canyon NP , nous auront offert deux belles expériences avec les ours.IMG_0672redim

On arrivera à l'hôtel un peu plus tôt, mais toujours après le coucher de soleil ...

Chris

Posté par pat-o-usa à 08:39 - Commentaires [0] - Permalien [#]