Comme chaque matin, "Hold the road" direction SEQUOIA National Park, que nous avons jamais eu l'occasion de faire. En effet, le parcours classique de Las Vegas consiste à passer par la vallée de la mort et de traverser par le parc Yosemite ou remonter plus haut pour rejoindre San Franscisco. Le long de la route en Californie, c'est bien des champs d'oranger que l'on peut voir.

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Arrivée à l'entrée du parc et photo familiale traditionnelle :IMG_0325redim

Il n'y a pas que les Chmara pour monter sur les rochers ...IMG_0329redim

Premier objectif de la journée pour le point de vue : "Moro Rock"IMG_0339redim

Tiens soyons prudents, maman ours et ses petits ...IMG_0342redim

En tout cas, certains vont jusqu'à venir en "Sequoia" dans le parc du même nom !IMG_0343redim

Premières images grandioses des séquoias en forêt  avant l'arrivée au "Visitor centor" :IMG_0344redim

La route parait petite au milieu :

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Vous avez dit géant ?

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Allez, nous voici à notre "Moro Rock", quelques marches encore à gravir :

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De là haut, point de vue magnifique sur toute la vallée :

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A oui, j'avais oublié, l'accès aux différents points de vue se fait en navette. C'est l'été et qui plus est le dimanche, le parc est plein à craquer, les navettes à peine assez nombreuses. On patiente calmement en attendant les suivantes .... tout se passe bien ici les américains sont plutôt courtois et patients .... La boucle fait 8 miles donc pas possible à pied. Les parking et les routes ne peuvent pas accepter un gros flux de véhicules d'où cette organisation qui marche assez bien !IMG_0382redim

On traverse la forêt dans laquelle on voit des Séquoias atypiques de plusieurs milliers d'années :IMG_0390redim

Ici la route (pour les voitures) passe carrément à travers le tronc de l'arbre qui s'est abattu, le bus passera à gauche !IMG_0393redim

Les séquoias géants que nous voyons peuvent avoir plus de 2000 ans comme celui-ci. Inutile de dire, qu'ils ont connus beaucoup de feux de forêts, des tempêtes et la foudre .... ils ont survécus et la plupart ont la cime de coupée, victimes soit du vent soit la foudre. Le bois de cet arbre est très dur et imputrécible, il résiste très bien aux champignons et aux attaques des insectes .... ce qui explique sa longévité. Quant aux feux, ils n'atteignent pas les branches du sommet et même si les troncs sont sévérement attaqués les séquoia résistent. De vrais colosses qui ne poussent que dans cette région des US qui permet d'avoir la douceur et l'humidité nécessaire.IMG_0398redim

Allez, pause déjeuner, à 4h00 de l'aprem comme d'hab, de retour de notre circuit en navette.IMG_0401redim

Oui, la souche géante de l'arbre nous sert bien de table ...IMG_0402redim

On se lève, on range nos affaires et on s'apprête à partir quand on apercoit deux personnes filmer et prendre des photos ... Bonne surprise à 50 mètres de l'endroit où nous pique niquions, on aperçoit une maman ours, pas très grosse , en train de manger les petits arbustes avoisinant ...IMG_0416redim

Vraiment superbe, elle accompagnée de ses trois bébés ourson qui la suivent :IMG_0419redim

A ce moment là, nous sommes encore comblés !!! Pour nous, de voir des ours de si près, c'est vraiment le Gral ! Et qui plus est, quatre à la fois. C'est la troisième fois que nous avons ce privilège d'en voir , mais la c'est géant. A 10 minutes prêt, on les aurait vu de notre table de pique nique .... Ils étaient tellement prêts que Patricia et Robin se sont reculés sur le parking quand il se dirigeait dans notre direction. Désolés Thibaut de ne pas avoir partagé cela avec toi, on a plus de photos et une vidéo ...

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La visite continue pour aller voir "General Sherman Tree". Les Séquoias les plus remarquables portent le nom de généraux de la guerre de secession, car ils ont été découverts à cette époque. Le parc Séquoia est le deuxième parc qui a été créé en 1870 après Yellowstone. 
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Certains accès aux éléments principaux et remarquables du parc sont bétonnés et les chemins tracés pour éviter de dégrader les abords et permettre à la flore de se développer normalement. Le flux de visiteurs est tel que c'est nécessaire, n'en déplaise à certains ! Quoi qu'il en soit, l'accès aux personnes handicapées en fauteuil est possible et c'est une vraie gageure d'égalité ....IMG_0434redim

Voici le "General Sherman tree", l'arbre le plus volumineux au monde et le plus lourd. Sa circonférence à la base fait 33 mètres (ce n'est pas la plus grande). Il a plus de 2200 ans d'âge et il est impressionnant ... difficile de faire une photo ...IMG_0435redim

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On se rend compte peut être plus facilement des proportions sur cette coupe d'abre qui a 1800 ans :IMG_0460redim

Les affres du feux sont parfois de vraies cavernes :IMG_0462redim

Vous avez dit "Géants" (merci Pat pour le panorama vertical, il fallait y penser !) :

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Encore 90 miles de route de montagne, soit près de 2h30 pour rentrer .... la route est chargée et heureusement il est tard et beaucoup sont déjà partis. On profite du coucher de soleil magnifique pour faire quelques photos de rêve !IMG_0478redim

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On arrive bientôt ! Direction plein ouest pour Fresno, les couleurs sont magnifiques , que du bonheur et un peu de fatique pour le conducteur quand même !IMG_0505redim

Ours, séquoias, coucher de soleil , quelle journée .... on a rêvé les yeux ouverts , il est temps de les fermer et de reprendre des forces.

Chris