Après Nashville, nous devons rejoindre Charlotte dans l'état de la Caroline du nord .... et j'ai souhaité que l'on puisse faire étape dans le parc national des Great Smoky Mountains, qui est le parc le plus visité aux Etats Unis. Beaucoup de kilomètres en perspectives, mais ici c'est sur autoroute à 120 km/h environ ou sur route national 2 fois 2 voies ... cela se fait bien ... la radio nous accompagne sur notre périple 98.1 ou 107.5 radios country bien sûr , on profite des tubes du moment.

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Nous nous arrêtons, non loin du but, pour déjeuner, à Pigeon Forge. En repartant, on s'apercoit que la montagne  est exploitée différemment. En effet, c'est un véritable parc d'attraction qui est à la porte du parc national. Il faut dire que c'est le seul parc national gratuit et présent sur la côte est. Les habitants des grandes villes y viennent pour leurs vacances .... 

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Nous arrivons à Gatlinburg qui nous hébergera pour la nuit. La ville comporte aussi des animations au centre ville et quelques remontées mécaniques. En tout cas, on a plus l'impression d'être à la fête des loges (fête forraine) qu'à la montagne.

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En route pour la première visite du parc. Les paysages nous rappellent le massif central et pour le coup, nous ne sommes pas vraiment dépaysés. 

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Nous faisons environ 50 km pour nous rendre sur site pour découvrir les habitations d'autrefois (cabanes) et voir la faune locale (peut être un ours ?).

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On croise effectivement quelques espèces :

IMG_3411rec Un coyotte

Des cervidés :

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IMG_3445redim Et oui des dindes !

IMG_3427redim Non pas l'ours ...

Sur la route petite halte au bord d'une rivière, il fait chaud (30°C encore en cette fin d'après midi) et comme à 19h00 les locaux dînent, nous on en profite pour pique une petite tête, c'est plus calme à cette heure ci  ...

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Concours de plongeon ? Non Robin est plus fort de toute façon ...

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Sains et saufs, ouf ....

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Le soir dégustation de la spécialité locale : Le Moonshine (Whiskey coupé avec du jus de fruits).

A l'époque l'alcool frelaté était distillé au clair de lune, d'où le surnom "Moonshine".

Le lendemain, nous visitons l'autre coté du parc pour nous rendre au sommet le plus élevé et admirer le panorama depuis le "Cligmans dôme" à 2 025 mètres d'altitude. Beaucoup de nuages et de grisaille ce jour là et pour la 1ère fois depuis le début du voyage, le thermomètre de la voiture affiche moins de 25° puisqu'il y a ...17°!!

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IMG_3497redim So cute my honey 

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Nous marchons environ 800 mètres pour atteindre le sommet, dommage que ce soit si nuageux.

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Nous reprenons la route et nous arrêtons à un ancien moulin, fabriqué avec une turbine à eau type Pelton et surtout un aqueduc, un puit à eau et le moulin entièrement en bois .... très intéressant de voir une conception différente.

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Ce parc ne nous aura pas impressionné, ni marqué, comparé à ceux de l'ouest américain. Intéressant cependant de le visiter quand on est de passage. On poursuit sur Charlotte, concert le soir de Keith Urban à 19h30 ...

Chris