Nous commençons la matinée par la visite de la "Grand Ole Opry House", située en périphérie de la ville.

L'émission radiophonique "WSM Barn Dance" devient en 1927 le "Grand Ole Opry". Devant le succès grandissant, l'émission se transforme en show (toujours retransmis sur les radios) et s'installe au Ryman Auditorium, salle de spectacle de la ville. C'est en 1974 que tout est transféré à l'emplacement actuel la "Grand Ole Opry House". qui permet une capacité de 4400 places.

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La visite débute par une présentation de M. Blake Shelton... en vidéo

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Puis découverte des espaces ouverts au public

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L'entrée des artistes

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Puis le backstage

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La salle des enregistrements TV

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Les artistes deviennent membres de l'organisation par décision du comité de direction  et leur "intronisation" par un ancien donne lieu généralement à une séquence remplie d'émotion car ils ne le savent pas avant d'arriver sur scène (en video, on a vu pour Blake Shelton et aussi pour Josh Turner). C'est un très grand honneur pour un artiste de faire partie du Grand Ole Opry...

Entrée des artistes

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Leur boite aux lettres (la 191 c'est celle de ....Josh!! je lui ai laissé un petit mot!!!)  ;-)

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 Le nom de chaque artiste membre sur plaque

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gravé sur la brique

IMG_3204redim je vous laisse trouvé celui de mon chanteur préféré...

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Loges, casiers...

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IMG_3202redim encore Josh!!

IMG_3203redim Keith Urban (nous le verrons dans 2 jours à Charlotte)

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Le grand salon

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La barre en fer contre le mur, ci dessus sur la photo, représente le niveau de l'eau lors des inondations de mai 2010. La rivière Cumberland avait débordé suite à de fortes pluies. Les dégâts dans le batiment ont été considérables et le grand Ole Opry n'a réouvert ses portes que 5 mois plus tard.

Néanmoins, le "Opry Circle", cercle central de la scène, qui est sacré pour les artistes puisqu'il s'agit d'un bout du plancher du Ryman, a pu être sauvé et réinstallé en présence de Brad Paisley et Little Jimmy Dickens 89 ans (en 2010), plus ancien membre du Grand Ole Opry.

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la petite photo souvenir

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 Nous nous dirigeons ensuite vers la "Belle Mead Plantation" qui a été fondée en 1807. La maison principale a été conçue dans un style renaissance grec, caractéristique par son large porche avec ses colonnes. A l'époque la propriété comportait 2100 hectares au total. Cette plantation est particulière car elle s'est rapidement spécialisée dans l'élevage de chevaux de courses et c'est ce qui fit sont succès et lui permis de traverser les années et les crises.

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L'intérieur que nous ne pouvons pas photographier a été entièrement aménagé avec goût en utilisant les dernières technologies de l'époque du début du 20e siècle  (douche multijet par exemple). Le mobilier d'époque et les tableaux de chevaux décorent les lieux. "Iroquois", nom du pursan ayant gagné un prix en angleterre à la fin du XIXe siècle est le héros qui a donné la renommée internationnale à la plantation. Depuis 1933 la proprité fait partie d'une fondation faute de déscendants et il ne reste que 100 ha.

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A proximité l'écurie, qui accueille aujourd'hui une collection de véhicules hypomobiles et même des canons qui servaient à protéger la propriété, notamment pendant la période de la guerre de sécession.

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Autre dépendance que nous pouvons visiter la maison en bois de esclaves qui s'occupaient du domaine, avec une exposition sur leurs condictions de vie.

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Il avait aussi une crémerie tout en pierre :

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Une maison de poupée assez rigolote :

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Petite pause dans le parc, avant la dégustation des vins faits sur le domaine actuellement et vendus dans la boutique de souvenirs IMG_3260redim

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C'est sur une petite note miel, agrume et noisette que nous finirons notre visite ! Tchin ! 

On se dépêche ensuite de se rendre au centre ville pour visiter le Ryman Auditorium.

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Il a été construit en 1892 par un capitaine de bateau, Thomas Ryman (1841-1904) sous le nom d'Union Gospel Tabernacle. Il était destiné à recevoir l'influent prédicateur de l'époque Samuel Porter Jones (1847-1906) et inciter le maximum de personnes à fréquenter ce lieu plutôt que les bars mal famés. 

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Le tabernacle fut rebaptisé Ryman Auditorium après la mort du capitaine.

Cette salle circulaire de 2362 places fut rendue célèbre avec l'émission radiophonique Grand Ole Opry diffusée sur les ondes de la radio WSM à partir de 1925 et retransmise depuis le Ryman depuis 1943. C'est le succès de cette émission qui popularisa la country.

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Mais cette salle qui a été dans son temps la plus grande salle de spectacle de la ville, a reçu aussi beaucoup d'autres manifestations comme des meetings politiques, du théâtre, des ballets, des opéras,...

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Tombé en désuétude pendant 20 ans parce que trop de travaux à engager, il réouvrit néanmoins ses portes en 1994 après que des donateurs se groupèrent pour engager sa rénovation et son agrandissement. Il devient alors un lieu de visite et une salle de concert à la programmation exceptionnelle.

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C'est en souvenir de ce qui fut un lieu de culte que l'auditorium est surnommé Mother Church Of Country Music.

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Visites terminées, on se rend chez "Robert's". On en partira un peu avant 18h, puisque Robin est avec nous!!

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Un dernier petit tour de la ville où il y aurait encore beaucoup de choses à voir, avant de partir le lendemain en direction des montagnes du Tennessee et la Caroline du Nord...

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Pat & Chris